8 ноября 1943 года были утверждены два ордена: для героев из рядовых и сержантов – орден Славы трёх степеней, для больших полководцев – орден «Победа».

Полководцами, удостоенными «Победой» даже дважды стали И.Сталин, Г. Жуков, А. Василевский. В 1978 году в нарушение статута ордена им был награжден генсек ЦК КПСС, который в годы войны был одним из тысяч полковников-замполитов, но никак не великим полководцем.

Считается, что орден Славы «придумал» сам Сталин. У этого ордена необычный статут – условия награждения, каких не было ни у какой другой награды. Так, орден Славы – единственное боевое отличие, предназначенное для награждения исключительно солдат и сержантов (в авиации также и младших лейтенантов).

«Славу» давали только за личные заслуги, этим орденом никогда не награждали воинские части, предприятия или организации, как это практиковалось с другими орденами. Кавалеров всех трёх степеней по статуту повышали в звании.

Любопытно, что первыми кавалерами ордена славы стали не традиционно первые во всем летчики или всегда на острие прорыва танкисты, а «негромкие» сапёры: 13 ноября 1943 года орденом III степени наградили сапера В.С. Малышева, приказ о награждении орденом Славы II степени впервые был подписан 10 декабря 1943 года, когда кавалерами стали саперы 10-й армии Первого Белорусского фронта рядовые С.И. Баранов и А.Г. Власов, к концу войны получившие и I степень ордена. «Славу» первой степени получили тоже сапёры - 22 июля 1944 года орденом наградили сапера-ефрейтора М.Т. Питеника и помощника командира взвода старшего сержанта К.К. Шевченко.

Орденом Славы награждали с ноября 1943 до лета 1945 года — было вручено около миллиона знаков ордена Славы III степени, более 46 тысяч — II степени и 2678 — I степени.

Называется и иное количество полных кавалеров ордена Славы - 2671 человек, среди них — четыре женщины. Семеро награждены орденом I степени, но не являлись полными кавалерами.

В 1967 и 1975 годах ввели дополнительные льготы полным кавалерам ордена Славы, которые уравняли их в правах с Героями Советского Союза. Так, кавалерам назначали персональные пенсии союзного значения, предоставляли серьёзные жилищные льготы, право бесплатного проезда и т.д. Действующие в современной РФ законы подтверждают все эти права кавалерам ордена Славы трех степеней.

ВСЕРОССИЙСКАЯ ОБЩЕСТВЕННАЯ ОРГАНИЗАЦИЯ ВЕТЕРАНОВ БОЕВОЕ БРАТСТВО