В Афганистане 9 февраля 1982 года погиб новгородец гвардии старший лейтенант Смирнов Геннадий Константинович. В ноябре 1981 года он был направлен в Афганистан, в дислоцировавшийся в Шинданде (провинция Герат) 371-й гвардейский мотострелковый Берлинский орденов Кутузова и Богдана Хмельницкого 2-й степени полк 5-й гвардейской мотострелковой Зимовниковской Краснознаменной ордена Кутузова дивизии имени 60-летия СССР.

Взводу под командованием Геннадия Смирнова было поручено сопровождение колонны грузовых автомобилей. Танк, в котором находился молодой 24-летний офицер, подорвался на мине, установленной моджахедами.

Геннадий Смирнов похоронен в Новгороде. Он был посмертно награжден орденом Красной Звезды.

Юнармейцы отряда имени Геннадия Смирнова вместе со своим руководителем Маргаритой Лихачевой и заместителем военного комиссара Новгородской области по военно-патриотической работе, членом Новгородского областного отделения «БОЕВОГО БРАТСТВА» Сергеем Пирятинцем 9 февраля пришли с цветами на могилу воина-интернационалиста на Рождественском кладбище.