Сталинградская битва началась 17 июля 1942 года. Бои в Сталинграде вошли в мировую военную историю как одни из самых жестоких. Сражались  за каждую улицу и за каждый дом, расстояние измерялись телами убитых. Никто из солдат не думал о своей жизни, все стояли насмерть. Нечеловеческие усилия прилагали они для того, чтобы отстоять город. И приказ главнокомандующего, и товарищи рядом, и долг перед страной  - все обязывало их быть настоящими героями и  бороться до конца. Но никто из них в те страшные дни и не думал о том, что они совершают подвиг, который подрастающее  поколение  будет помнить в веках.

С сентября 1942 года за Мамаев курган велись ожесточенные бои между войсками фашистской Германии и бойцами Красной Армии, которые были прижаты к Волге. День и ночь, ночь и день – двести суток шли бои, горел Сталинград, горела Волга, плавился металл, горела земля…Это было страшное время. Как могли люди выжить в том аду? Ведь немецкое командование отвело на захват Сталинграда всего несколько недель…

Освобождение Сталинграда сопровождалось настоящей снайперской войной. Советские снайперы наносили меткие и очень болезненные  удары по немцам. Умело маскируясь, терпеливо выжидая, они подстерегали врага в самый неожиданный момент и уничтожали его одним метким выстрелом. Фашисты обеспокоились. Они решили послать в Сталинград своих лучших снайперов, чтобы русские солдаты потеряли уверенность в себе. Но не тут-то было. В ответ русские дали достойный отпор врагам.

Самый известный снайпер – Василий Зайцев,  который сумел превзойти фашистов своим мастерством. Он изучил врага, сумел предугадать его шаги, а главное – внес сумятицу во вражеском войске. Зайцеву не было равных!

А кто бы мог подумать, что Зайцев вообще не собирался быть снайпером. Во время Сталинградской битвы с 10 ноября по 17 декабря 1942 уничтожил 225 солдат и офицеров германской армии и их союзников, включая одиннадцать снайперов.

Его битву с немецкими  снайперами называли дуэлью. Он мог целыми днями следить за опасным и хитрым врагом. Ошибка бы стоила жизни ему и его товарищам. Зайцев сумел обхитрить коварного врага - у немецкого снайпера не выдержали нервы. Но в этой дуэли Зайцеву помог его боевой товарищ, который находился рядом. Не думал враг, что русские будут сражаться вдвоем против него.  «Сам погибай, а товарища выручай» - эта пословица про советских солдат.

В историю вошли его слова Василия Зайцева: «Для нас, бойцов и командиров 62-й армии, за Волгой земли нет. Мы стояли, и будем стоять насмерть!».

Умер герой в мирное время – в 1991 году в Киеве. Он завещал похоронить себя на Мамаевом кургане, и в 2001 году его прах перенесли на Волгоградскую землю. На плите высечены слова: «Вечная слава». Вечная слава Василию Зайцеву – Герою Советского Союза! Вечная слава всем солдатам, павшим в той войне и оставшимся в живых! Вы совершили невозможное, вы настоящие герои!

Победа в самой кровопролитной битве ХХ века досталась советскому народу слишком дорогой ценой – полтора миллиона погибших защитников Сталинграда, полностью разрушенный город.

В память о героях Сталинградской битвы в Волгограде создан мемориальный комплекс на Мамаевом кургане и его главная скульптура «Родина-мать зовет!», которая поражает, прежде всего, своими размерами. Мне посчастливилось посетить этот комплекс. Для меня это стало особенным местом. Вечный огонь и музыка, от которой мурашки по телу и слезы на глазах. А проходя мимо стен руин, замираешь, словно вокруг меня вдруг ожило то далекое прошлое... 

Про Мамаев курган можно много говорить, писать, рассказывать, но лучше увидеть своими глазами. Он способен вызывать и чувство гордости, и чувство грусти, а иногда наталкивает на осознание того, что мы часто забываем о чем-то главном, о том, о чем нельзя забывать никогда... 
И каждый, кто видел Мамаев курган, никогда не сможет забыть подвиг советских солдат, одним из которых был, есть и будет Василий Зайцев!